Cientos de empresas públicas retienen préstamos para pequeñas empresas como fecha límite para devolver dinero cerca de

Oficinas de Cutera Inc. en Brisbane, California.

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Las compañías públicas más grandes que recurrieron al fondo de ayuda de emergencia del gobierno para pequeñas empresas casi todas tenían acceso inmediato a otras formas de capital, según un análisis de CNBC de las presentaciones.

Incluso en medio de la agitación causada por la pandemia de coronavirus , estas compañías recaudaron millones de dólares vendiendo acciones o tenían líneas de crédito inactivas que podrían haber usado, factores que probablemente deberían haberles llevado a devolver los préstamos que obtuvieron del Programa federal de protección de cheques de pago. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, advirtió sobre "graves consecuencias" para las empresas que no deberían haber participado en el programa.

Pero solo unas horas antes de la fecha límite del 14 de mayo para devolver los préstamos PPP con amnistía, la mayoría de las compañías públicas no mencionaron la devolución de los fondos, que se convierten en subvenciones si se usan para gastos aprobados como la nómina. De los $ 1.32 mil millones utilizados por las compañías públicas a través de 407 préstamos, solo 61 préstamos que representan un total combinado de $ 411 millones se devuelven, según la firma de análisis de datos FactSquared .

Un ejemplo: Cutera , un fabricante de dispositivos con sede en California como depiladores con láser, recaudó más de $ 26 millones el mes pasado vendiendo acciones en el mercado abierto, según los documentos. También había solicitado un préstamo PPP días antes de que el Departamento del Tesoro hubiera desalentado explícitamente a las empresas públicas con acceso a los mercados de capitales de hacerlo.

Cutera recibió el dinero de las ventas de acciones el 21 de abril, el mismo día en que se presentó su solicitud para un préstamo PPP de $ 7.1 millones. Además de eso, la compañía tenía $ 19.5 millones en efectivo e inversiones líquidas al 30 de marzo, y una línea de crédito intacta de $ 25 millones de Wells Fargo para financiar sus operaciones.

Cutera, dirigida en parte por el administrador de fondos de cobertura con sede en San Francisco Daniel Plants , es solo un ejemplo de docenas de solicitantes de APP encontrados por CNBC que eran grandes y lo suficientemente establecidos como para tener relaciones con banqueros e inversores sofisticados.

Después de que se desembolsó rápidamente la ronda inicial de $ 350 mil millones del fondo de ayuda para pequeñas empresas, creció una reacción violenta contra compañías como Shake Shack y Ruth's Hospitality Group que habían aprovechado el fondo a pesar de tener otras opciones. Esas dos compañías devolvieron el dinero, y finalmente fueron seguidas por otras firmas con marcas de consumo conocidas como AutoNation .

Pero muchas compañías públicas hasta ahora han escapado al escrutinio porque no son nombres conocidos. CNBC encontró 49 compañías con una capitalización de mercado de al menos $ 100 millones que tomaron préstamos PPP y no habían revelado planes para devolver el dinero al 12 de mayo. De esas firmas, 13 vendieron acciones este año, y muchas del resto tenían crédito no utilizado líneas válidas por decenas de millones de dólares en poder de endeudamiento, según los documentos presentados.

El mes pasado, la Administración de Pequeñas Empresas emitió una guía en respuesta al alboroto público sobre los préstamos, diciendo que era poco probable que una "empresa pública con un valor de mercado sustancial y acceso a los mercados de capitales" pudiera hacer una certificación de buena fe que necesitaba Los fondos PPP. La agencia otorgó a las compañías dos semanas para devolver el dinero si sospechaban que ya no calificaban, y luego extendió el plazo hasta el 14 de mayo.

"El propósito de este programa no era el bienestar social para las grandes empresas", dijo Mnuchin a Andrew Ross Sorkin de CNBC el 28 de abril, y agregó que el gobierno auditaría los préstamos PPP de más de $ 2 millones para asegurarse de que fueran válidos. "El propósito de este programa era ayudar a las pequeñas empresas".

Muchas de las compañías encontradas por CNBC están en los sectores de tecnología, tecnología de la salud y farmacéutica, que a menudo son los tipos de negocios que necesitan vender acciones regularmente para financiar operaciones mientras desarrollan nuevos productos.

Un ejemplo es OncoCyte , que desarrolla pruebas de detección temprana de cáncer. La compañía con sede en California obtuvo un préstamo PPP de $ 1.14 millones a través de Silicon Valley Bank el 23 de abril. Al día siguiente , presentó un prospecto para emitir acciones, y finalmente recaudó $ 10.75 millones el mes pasado de las ventas de acciones.

Otro es Xeris Pharmaceuticals , un fabricante de medicamentos para la diabetes, que obtuvo $ 39.9 millones de las ventas de acciones en febrero. La compañía con sede en Chicago obtuvo $ 5.1 millones del PPP el 22 de abril, y luego decidió devolver $ 900,000 de eso, quedando el resto para la nómina y otros gastos, dijo la firma.

Applied Optoelectronics , un fabricante de productos de redes de fibra óptica con sede en Texas, es otra compañía que tiene fácil acceso a los mercados de capitales. La compañía tenía $ 28.8 millones en líneas de préstamos no utilizados y $ 62.5 millones en efectivo y valores líquidos al 31 de marzo, así como un acuerdo con Raymond James para vender $ 55 millones en acciones. A pesar de su sólida base financiera, la empresa solicitó un préstamo PPP de $ 6.2 millones a través de Truist Bank, que obtuvo el 17 de abril.

En una presentación de mayo, la compañía dijo que a pesar de las últimas pautas de la SBA, todavía creía que cumplía con "todos los requisitos" para el programa, pero que el préstamo podría someterlo a un "escrutinio adicional que podría afectar negativamente nuestra condición financiera".

Steven Mnuchin, secretario del Tesoro de EE. UU., Centro, recorre el Capitolio de EE. UU. En Washington, DC, EE. UU., El domingo 22 de marzo de 2020.

Sarah Silbiger | Bloomberg | imágenes falsas

Cutera, el fabricante de dispositivos de belleza, dio un tono similar este mes en una presentación trimestral. La compañía dijo que su certificación de que necesitaba el PPP estaba "sujeta a interpretación" después de que la SBA actualizara las pautas a fines de abril.

"Si, a pesar de la creencia de buena fe de que, dadas las circunstancias de la compañía, la compañía cumplió con todos los requisitos elegibles para el Préstamo PPP, luego se determina que la compañía no era elegible" para el programa, es posible que deba pagar el préstamo o "estar sujeto a sanciones adicionales ".

Representantes de Cutera, Xeris Pharmaceuticals y Applied Optoelectronics no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

El CEO de OncoCyte, Ronald Andrews, dijo el jueves en un correo electrónico que la pandemia creó una "tremenda incertidumbre" sobre las cirugías vinculadas a su producto y que, como una "pequeña empresa con ingresos previos, OncoCyte cumple con los criterios de elegibilidad para los préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago".

La compañía se negó a responder preguntas de seguimiento sobre su idoneidad para el programa dada su capacidad demostrada para recaudar fondos de los inversores.

El furor sobre el PPP, un componente clave de la respuesta de $ 2 billones de la administración Trump a la pandemia de coronavirus, se ha enfriado en su segunda ronda a medida que los fondos duraron más de lo que originalmente se temía, permitiendo que más pequeñas empresas aseguren líneas de vida. La ronda original de $ 350 mil millones fue rápida , y se reponía con otros $ 310 mil millones el 27 de abril.

Aún así, los legisladores y los medios de comunicación han presionado a la SBA para que publique una lista completa de compañías, tanto públicas como privadas, que han recurrido a PPP para que rinda cuentas. Las empresas privadas no tienen que revelar si usaron el programa, y hasta ahora, la SBA ha rechazado las solicitudes de información.

Jon Alonso
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