Bob Iger metió a Disney en las guerras de transmisión, entonces, ¿qué sucede una vez que se ha ido?

Entre 2006 y ahora, Disney gastó alrededor de $ 100 mil millones para convertirse en el gigante inmejorable que es hoy, comprando Pixar, Marvel Studios, Lucasfilm , BAMTech y 21st Century Fox . Si bien las adquisiciones se realizaron como resultado del trabajo en equipo en varias divisiones, en su mayoría fueron dirigidas por dos personas: Bob Iger, que fue CEO hasta el martes, y Kevin Mayer, jefe de la división directa al consumidor de Disney y el hombre a cargo de todo lo que se transmite . Ahora, con Iger preparándose para partir a fines de 2021, todos los ojos están puestos en lo que viene para Mayer.

Mayer ayudó a desarrollar el panorama actual de transmisión de Disney y fue visto en gran medida como el aparente heredero de la compañía . Así que fue una sorpresa para muchos cuando Disney anunció que su jefe de parques, Bob Chapek , sería el próximo CEO.

Mayer conoce la transmisión mejor que nadie, además de Iger, ciertamente mejor que Chapek, que nunca ha trabajado con la vertical directa al consumidor. Disney necesita trazar un rumbo suave a medida que la competencia se intensifica, su despliegue global continúa y desarrolla Disney Plus, ESPN Plus e incluso Hulu. Pero con Iger saliendo y Chapek obteniendo el puesto de CEO, hay una creciente preocupación en torno a una gran pregunta: ¿Qué pasa si Mayer se va?

Un ex ejecutivo de Disney le dijo a The Verge que "cada vez que hay una transición del CEO, ya sea una ruptura formal o informal, los perdedores en la cocción tienden a irse". Ya ha sucedido antes. En 1994, el ex jefe de Walt Disney Studios Jeffrey Katzenberg (ahora jefe de Quibi) pensó que se convertiría en el segundo al mando del entonces CEO Michael Eisner y, por lo tanto, en la candidatura para CEO. En cambio, fue ignorado tras la muerte del ex director de operaciones Frank Wells y abandonó la compañía meses después. En 2016, Tom Staggs, un director financiero que se convirtió en jefe de parques y director de operaciones, se fue cuando quedó claro que no iba a ser CEO .

"Supongo que no se quedará", dijo el ejecutivo a The Verge . "Mi recomendación es que hagan todo lo posible para mantenerlo".

Un trabajo en progreso

La estrategia de transmisión de Disney ha tenido un buen comienzo, pero la compañía ya ha alcanzado algunos obstáculos importantes. Los problemas de producción han afectado a algunos programas originales de alto perfil, se están produciendo cambios ejecutivos en Hulu, los equipos de productos todavía se están integrando en BAMTech a medida que los equipos trabajan en ESPN Plus y Disney Plus y, quizás lo más importante, la identidad de Disney Plus aún se está formando .

Iger y Mayer son las mejores personas que saben lo que viene después, pero Iger no estará en Disney dentro de 22 meses. El nuevo CEO de Disney no tiene experiencia con la transmisión, y es un área que Iger ha llamado rutinariamente el futuro de la compañía. Todavía no es un paraíso autónomo y autónomo, como muchas otras partes de Disney se han convertido.

El primer problema es construir un flujo constante de espectáculos para Disney Plus. Una de las series más esperadas de Star Wars de Disney Plus, un spin-off de Obi-Wan, enfrenta grandes reescrituras y retrasos . También hubo rumores de que Hawkeye , una serie basada en el personaje de los Vengadores de Jeremy Renner, enfrentaba problemas de producción, aunque los representantes de Disney me dijeron que el programa aún está en su agenda. Además de los originales de Marvel, Star Wars y Pixar, solo hay otros tres originales de Disney Plus con guión en desarrollo: un reinicio de Proud Family , una serie de Turner & Hooch y un spin-off de Mighty Ducks .

Si bien Disney está tratando de solucionar esos problemas, también parece haber confusión sobre lo que es un título de Disney Plus y lo que pertenece a Hulu. Dos series producidas originalmente para Disney Plus – Alta fidelidad y amor, Victor – Se mudó a Hulu después de ser considerado inapropiado para la audiencia PG de Disney. Un tercer espectáculo, Lizzie McGuire , está experimentando problemas similares, según el ex showrunner . La actriz Hilary Duff insinuó problemas en curso con el programa, cuya producción está actualmente estancada, similar a Love, Victor .

Los problemas de producción son inevitables, y cimentar una identidad lleva tiempo. HBO tardó mucho tiempo en convertirse en la versión de HBO que la gente conoce la red como hoy. Pero la división de transmisión de Disney está lejos de estar en un estado de navegación fluida a pesar de que la compañía ve un crecimiento masivo de suscriptores en Disney Plus, Hulu y ESPN Plus. (Horas antes de que Disney anunciara a Chapek como el nuevo CEO, Hulu también instaló un nuevo CEO).

Es vertiginoso intentar hacer un seguimiento de todo. Dado que Iger no planea quedarse demasiado tiempo, Mayer es una de las únicas personas a nivel ejecutivo que comprende con firmeza lo que debe suceder a continuación. Asegurarse de que Mayer, que ha supervisado las adquisiciones de todas las grandes franquicias de Disney y ha manejado el lanzamiento de todos los productos de transmisión, es visto por algunos como crucial. Es un hecho que la junta de Disney es "muy consciente", según Brian Stafford, CEO de Diligent, líder en el espacio de gobierno corporativo.

"Se necesita más de un ejecutivo para administrar el negocio", dijo Stafford. “La junta tratará de hacer todo lo posible para retener a sus ejecutivos más estratégicos. Siempre te preocupas por las renuncias de los ejecutivos después de una sucesión. Me sorprendería que la junta no tuviera muchas, muchas conversaciones solo sobre el talento, y cómo se ve el talento y cuáles son las oportunidades. Esta es una de las decisiones más importantes que tomará la junta ”.

Las guerras coloquiales de transmisión se están calentando. Disney es uno de los jugadores más grandes del espacio. Disney Plus se lanzará en el Reino Unido y otros territorios en solo unas pocas semanas, y Disney está buscando agregar un lote significativo de nuevos suscriptores además de los impresionantemente impresionantes 28 millones acumulados en el país. La compañía está tratando de llevar sus plataformas de transmisión a los mercados internacionales, que incluyen Hulu y ESPN Plus.

Mayer carece de una serie de cualidades que Chapek tiene cuando se trata de ser CEO. Nunca dirigió un gran equipo hasta hace poco, no tiene mucha experiencia operativa, no trabajó en las divisiones de programación y tiene una reputación de ser descarado. Sin embargo, también es considerado como alguien que ve potencial donde otros no lo hacen. El ex presidente de Marvel Studios, David Maisel, dijo a The Wall Street Journal en 2019 : "Kevin lo consiguió cuando la mayoría de la gente todavía no lo hizo". Cuando Disney completó su adquisición de 21st Century Fox, Iger dijo a los inversores que el acuerdo "no sería posible sin el trabajo increíblemente duro de Kevin".

No es que Disney de repente empiece a hacerlo mal. Disney está en una forma fantástica, pero nuevamente, la transmisión es un maratón, no un sprint. Iger se queda para ayudar a Chapek a aprender cómo ser un CEO, y también se enfoca más en proyectos creativos. Eso es bueno, pero tener a alguien como Mayer que pueda continuar dirigiendo la división de transmisión de Disney de la forma en que él e Iger planearon durante años es crucial para construir aún más el imperio.