Así es como 3 mujeres impulsaron sus pequeñas empresas durante la pandemia de coronavirus

Agatha Kulaga, cofundadora y directora ejecutiva de Ovenly

Fuente: Agatha Kulaga

No hay duda de que la pandemia de coronavirus ha afectado mucho a las pequeñas empresas.

Para algunos, como la panadería minorista y mayorista Ovenly , significaba cerrar completamente sus operaciones.

El negocio con sede en Nueva York tuvo que despedir a todo su personal de 66 empleados, dijo Agatha Kulaga, cofundadora y directora ejecutiva.

"Era … solo un modo de supervivencia", dijo.

"Realmente se trataba de '¿Qué vamos a hacer? ¿Cuáles son las decisiones que debemos tomar en este momento para salvar nuestro negocio para que podamos reabrir con éxito cuando termine esta crisis?"

Kulaga fue parte de una mesa redonda en vivo transmitida el viernes en las páginas de Facebook de CNBC y Glamour, organizada por la editora en jefe de la revista Glamour , Samantha Barry . La reportera de CNBC Kate Rogers se unió, así como Shyla Sheppard, fundadora y directora ejecutiva de Bow & Arrow Brewing Co, y Erin Patinkin, cofundadora y directora ejecutiva de Seemore Meats & Veggies.

Casi un tercio de los propietarios de pequeñas empresas han tenido que cerrar sus operaciones comerciales en persona debido a las regulaciones gubernamentales establecidas como respuesta a la pandemia, según la última encuesta CNBC | SurveyMonkey Small Business Survey . Además, el 23% ha cerrado temporalmente todo su negocio.

Eso llevó a recortes: el 36% ha reducido su propio salario, el 8% ha reducido el salario de sus empleados, el 13% ha suspendido a algunos o todos sus empleados y el 11% ha despedido a algunos o todos sus empleados, según la encuesta .

"En estos tiempos, es realmente importante cavar profundo, tener determinación y determinación", dijo Sheppard, cuya cervecería y cervecería se encuentra en Albuquerque, Nuevo México.

"Es realmente crítico en este momento pivotar en este entorno".

El pivote rápido

Shyla Sheppard, fundadora y directora ejecutiva de Bow & Arrow Brewing Co.

Fuente: Elaboración de cerveza con arco y flecha

Pre-Covid 19, la mayoría de Bow & Arrow Brewing Co. ' Los ingresos provienen de clientes que visitan su taberna.
"En los últimos dos meses, tuvimos que pausar y acelerar algunos cambios importantes", dijo Sheppard.

"Desde que entraron en vigencia las restricciones solo para llevar, hemos estado luchando para empaquetar productos en recipientes de vidrio, latas de productores que se llenan a pedido", dijo. "En este momento están literalmente recogidos en nuestra puerta lateral".

La compañía también ha creado un nuevo sitio web para pedidos de cerveza en línea y está tratando de aprovechar la tecnología para reimaginar la existencia virtual de la taberna.

Más recientemente, Bow & Arrow Brewing Co. compró una línea de dulces para obtener más productos en los estantes minoristas y en su mostrador para llevar.

La pérdida de fondos

Erin Patinkin, cofundadora y directora ejecutiva de Seemore Meats & Veggies

Fuente: Erin Patinkin

Para Erin Patinkin, el impacto del coronavirus en el mercado de valores en marzo llevó a la pérdida de $ 1.25 millones en fondos de la Serie A que esperaba obtener para Seemore Meats & Veggies , que solo se lanzó oficialmente en febrero.

Si bien su primer pensamiento fue la empatía por la compañía de financiación, que perdió dinero en el mercado, también estaba preocupada por el futuro de su negocio.

"Estaba realmente agobiada por la ansiedad y muy estresada, pero mi único pensamiento fue 'tengo que hacer una estrategia para seguir adelante'", dijo Patinkin.

Eso significaba que tenía que dejar de lado parte del "ego" que creía que tendría alrededor de la valoración de la compañía y obtener la cantidad adecuada de dinero, incluso si fuera menos dólares, para financiar el negocio.

"Durante un período de siete días, ni siquiera pensé en las emociones", dijo. "Solo conducía hacia adelante para asegurar que tuviéramos una pista de aterrizaje durante al menos un año porque estoy preocupado por la recaudación de fondos incluso dentro de tres a seis meses".

Navegando PPP

Las tres mujeres solicitaron y recibieron préstamos del Programa federal de protección de sueldos. Sin embargo, todavía no están seguros sobre la forma correcta de usar el dinero y esperan que pueda haber ajustes en los requisitos.

Se suponía que el PPP federal, que ofrece préstamos perdonables para cubrir la nómina durante ocho semanas después de la firma del préstamo, debía ayudar. Para obtener el perdón, al menos el 75% del dinero debe ir a la nómina. El resto se utilizará para otros fines comerciales.

La primera ronda de $ 349 mil millones en fondos se acabó en cuestión de días . Sin embargo, se aprobaron $ 310 mil millones adicionales y, a partir del jueves por la noche, todavía quedaban unos $ 100 mil millones en capital no asignado.

"Hay mucha presión para usar [el dinero] en la nómina en lugar de mantener su negocio a través de varios meses de incertidumbre", dijo Kulaga de Ovenly.

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Decidió guardar el dinero y usarlo lentamente, según sea necesario, sin sentir la presión de tener que usarlo para la nómina cuando no estaban volviendo a contratar a 66 empleados.

Eso significa que, con las pautas vigentes ahora, el préstamo no será perdonado. Por lo tanto, tendrá que recaudar capital para devolverlo.

Sheppard de Bow & Arrow Brewing Co. también ha sido conservadora al utilizar los fondos de su préstamo PPP.

"Realmente espero que extiendan esa línea de tiempo de 8 semanas", dijo. "Espero ver más flexibilidad en ese 25% para cosas como el alquiler y los servicios públicos".

El futuro

Sheppard también ve desafíos en torno a cómo se verá la reapertura, cuando suceda.

"No sabemos cuánto tiempo permanecerán vigentes las restricciones", dijo. "Tenemos una cervecería muy grande, por lo que lo más importante en estos días es la seguridad de nuestro personal, la seguridad de nuestros clientes".

Ovenly está comenzando lentamente a reactivar su negocio, abriendo dos ubicaciones la semana pasada y recontratando personal.

"Para nosotros, es importante … volver a imaginar cómo se ve esta compañía en esta economía", dijo Kulaga. "Es realmente importante descubrir cómo hacerlo de manera lenta y constante".

También ha brindado la oportunidad de ver lo que no funciona y enfocarse en las fortalezas.

"Ha sido una oportunidad para dar un paso atrás y repensar realmente cómo estamos haciendo nuestras operaciones".

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—CNBC Kate Rogers contribuyó a este informe.

Divulgación: NBCUniversal y Comcast Ventures son inversores en bellotas .

Jon Alonso
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