Artículo de opinión: Comunidades de todo Estados Unidos se apresuran a salvar Main Street como alivio federal para los puestos de pequeñas empresas

Un hombre pasea a su perro junto a un cartel que dice "TODOS LOS PEQUEÑOS NEGOCIOS SON ESENCIALES" fuera del Atilis Gym el 20 de mayo de 2020 en Bellmawr, Nueva Jersey.

Mark Makela | imágenes falsas

La semana pasada, el Senado de los Estados Unidos abandonó la lucha para salvar las pequeñas empresas estadounidenses. Se alejaron de las negociaciones que habrían extendido un salvavidas a los empresarios de base en la primera línea de una de las peores catástrofes económicas en la historia de Estados Unidos.

Pero desde Colorado hasta Ohio y Virginia, hemos visto comunidades de todo el país intensificarse donde el gobierno federal ha fallado. A medida que investigamos un próximo libro sobre el futuro del espíritu empresarial, hemos descubierto que las ciudades se sumergen profundamente en presupuestos limitados, recurren a nuevas soluciones tecnológicas y se unen de maneras creativas para salvar sus negocios locales, prestando ayuda y proporcionando dólares de inversión a los que luchan. empresas en sus comunidades.

Las comunidades están liderando donde la administración de Trump está fallando y mientras la política del año electoral congela al Congreso en la inacción para renovar y simplificar los programas de ayuda aprobados la primavera pasada.

Considere lo que sucedió en la pequeña ciudad montañosa de Staunton, Virginia. El 8 de agosto, una celda de tormenta se detuvo allí, arrojando cinco pulgadas de lluvia en una hora y 40 minutos. Los ríos corrían por el centro de la ciudad, de cuatro pies de altura. Los autos atravesaron las ventanas, según Debbie Irwin, directora del Staunton Community Creative Fund, una organización de apoyo al emprendimiento.

Al menos 50 pequeñas empresas se inundaron. Esto después de seis meses de un ataque pandémico que ha devastado las empresas y ha reducido los ingresos hasta entre un 70% y un 80% en esta comunidad. La mañana de la inundación, Irwin comenzó a enviar mensajes a Greg Bean, director ejecutivo de la Asociación de Desarrollo del Centro de Staunton. "¿Qué podemos hacer?", Me envió un mensaje de texto.

En cuestión de horas, habían organizado a cientos de voluntarios para llevar la basura y recoger el barro de los escaparates y los pisos de los restaurantes. Su página GoFundMe, establecida con una meta de $ 20,000, superó los $ 100,000 en cuatro horas.

"Hemos confiado en el valor y la resistencia de los propietarios de pequeñas empresas", dijo Irwin. "No sé cuánto más podemos esperar de ellos".

Incluso cuando comunidades como Staunton actúan, saben que no será suficiente.

Una catástrofe económica en ciernes

La probable pérdida de millones de pequeñas empresas durante los próximos seis meses es una catástrofe económica de magnitud histórica. Estados Unidos es el hogar de muchas grandes empresas que dominan los titulares, la mente compartida y los mercados financieros de nuestro país. Pero la verdadera historia de las empresas estadounidenses siempre ha sido pequeña.

Las pequeñas empresas crean dos tercios de los nuevos empleos netos y son la fuerza impulsora detrás de la innovación y la competitividad de EE. UU. ", Dice la SBA , que rastrea las tendencias comerciales para el gobierno de EE. UU. fueron responsables de $ 5,9 billones en PIB en 2014, el último año del que se dispone de datos.

Los cierres de pequeñas empresas aumentarán instantáneamente las cifras de desempleo y ejercerán más presión sobre los presupuestos de las localidades. Pequeña empresa es un término amplio e incluye una variedad de empresas en todo el país, y hay algunas que no se han visto afectadas o que se han beneficiado de la pandemia. Pero lo que podría considerar como "empresarios de base" representan, con mucho, el mayor número: restaurantes, peluquerías, tiendas y mercados locales. Están siendo golpeados y empeorará a medida que pasemos del verano al otoño e invierno y el clima se deteriore.

A unas 400 millas de Staunton, tratando de evitar la catástrofe, la ciudad de Akron, Ohio, ha otorgado más de $ 5 millones en subvenciones directas a través de la Ley CARES. Más del 90% de los 13,262 empleadores en Akron en 2018 tenían menos de 50 empleados, empleando hasta 160,000 personas. Es probable que esos establecimientos incluyan algunos restaurantes más grandes que sobrevivieron a la primera ola de la pandemia, pero es posible que no sobrevivan al invierno.

"Perder de manera permanente entre el 20% y el 30% de ellos sería catastrófico", dijo James Hardy, el vicealcalde de desarrollo integrado por correo electrónico. "Particularmente cuando se considera que Akron se había 'recuperado' recientemente de la Gran Recesión. Lo que significa que habíamos vuelto a las cifras de empleo anteriores a la recesión".

Peor aún es lo que les pasa a los empleados. "Sería un golpe en el estómago para miles de residentes y empresarios locales. Uno que podría enviarlos a ellos y a sus familias de regreso durante una generación", dijo Hardy. "El 60% de los residentes de Akron viven de cheque a cheque o peor. Sabemos por esta y otras investigaciones que las trabajadoras y los dueños de negocios negros y mujeres continuarán siendo los más afectados".

La ciudad ahora está experimentando con una nueva aplicación, la versión de la ciudad se llama Akronite, para promover las pequeñas empresas y alentar a los residentes a comprar localmente. Cerca de 2.600 personas se han inscrito hasta ahora.

Akron gastará más de 200.000 dólares en la aplicación durante dos años. Los habitantes de Akron gastan dinero en pequeñas empresas para ganar "dirigibles" (piense en Goodyear) y canjear las recompensas por dinero en efectivo en las pequeñas empresas.

Hardy espera que la inversión en la aplicación dé sus frutos en términos de un mayor gasto en las empresas locales. Pero el mayor beneficio: los propietarios de pequeñas empresas sentirán que alguien se preocupa. "Están asustados y frustrados", dijo.

Él también. "Estoy eligiendo mis palabras con cuidado", dijo. "Hay una falta de liderazgo en Washington, DC"

Esfuerzos de socorro de base

Un puñado de comunidades está ayudando a las pequeñas empresas que están dispuestas a vender acciones en sus empresas a través de plataformas de inversión locales , incluidas MainVest, en las afueras de Boston, LocalStake, con sede en Indiana, y Milk Money, con sede en Vermont. Los inversores pueden comprar empresas locales por tan solo $ 100, según planes comerciales o de expansión.

Pero lo más importante que pueden hacer las comunidades por las pequeñas empresas ahora es encontrar alguna manera de conseguirles dinero contante y sonante hasta que haya un final real de la pandemia. El apoyo puede venir en forma de subvenciones o, menos preferible, préstamos a bajo interés y otras formas de apoyo para ayudar a reconstruir sus negocios.

Cuando los programas de ayuda federal terminaron el 31 de julio, muchas localidades se ofrecieron para ofrecer apoyo. La ciudad de Staunton, por ejemplo, ofreció subvenciones de $ 12,500. El condado de Augusta, Virginia, también ofreció asistencia a sus negocios locales. Muchas comunidades han estado tomando parte del dinero de sus propias asignaciones de la Ley CARES y, en cambio, lo han reutilizado para apoyar a las empresas en sus comunidades, según Lewis.

Pero ese dinero se agota rápidamente. En Colorado, un innovador programa de préstamos a nivel estatal llamado The Gap Fund comenzó a ofrecer subvenciones y préstamos a empresas de Colorado con menos de 25 empleados. Lanzado con $ 25 millones recaudados de fuentes públicas y privadas, el fondo recibió casi 1.500 solicitudes en sus primeras 24 horas. La solicitud de financiamiento promedio fue de $ 24,000. Es un gran comienzo, pero claramente la necesidad es muchas veces mayor que la capacidad de sus recursos actuales.

Lo más importante que las comunidades pueden hacer ahora por las pequeñas empresas es encontrar alguna forma de conseguirles dinero contante y sonante hasta que haya un final real de la pandemia. El apoyo puede venir en forma de subvenciones o, menos preferible, préstamos a bajo interés y otras formas de apoyo para ayudar a reconstruir sus negocios.

De vuelta en Staunton, casi el 90% de las empresas afectadas por las inundaciones en agosto han vuelto a abrir sus puertas, dijo Irwin. Un puñado de negocios ha cerrado desde que comenzó la pandemia, incluida una librería amada y dos restaurantes. "Vamos a perder más", dijo.

En Staunton, las pequeñas empresas son el corazón de la pequeña ciudad y son los lugares de reunión y los vehículos para que la gente se conecte. "Estamos alejados. Estamos tecnológicamente alejados", dijo Irwin. "Durante la inundación, viste lo que sucede cuando la gente da prioridad a la comunidad sobre sus propios intereses".

Las pérdidas de Estados Unidos serán incalculables si los próximos seis meses transcurren como esperamos. Un documento de trabajo publicado recientemente por el economista Robert Fairlie sugirió que el número de empresas en los Estados Unidos se redujo en un 22% (3,3 millones de empresas) entre febrero y abril de este año. Como era de esperar, esta fue la caída más grande jamás registrada. Y eso fue solo en los primeros meses de la pandemia. Nos estamos preparando para una oleada de otoño que podría devastar Estados Unidos.

Nuestros líderes pueden aprender algo de lo que está sucediendo en las comunidades de nuestro país. Los ciudadanos están dando un paso al frente para salvar sus calles principales porque comprenden lo importantes que son nuestros negocios locales para el tejido de Estados Unidos. Es hora de que los republicanos y demócratas en el Congreso dejen de lado sus diferencias y actúen.

—Por Elizabeth MacBride, fundadora de Times of Entrepreneurship , una publicación que cubre emprendedores más allá de Silicon Valley, y Seth Levine, socio gerente de Foundry Group, una firma de capital de riesgo de $ 2.5 mil millones en Boulder, Colorado. Su libro sobre emprendedores en Estados Unidos se publicará el próximo año .

Jon Alonso
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