Artículo de opinión: Cómo Estados Unidos puede ayudar a acuñar más negocios millonarios en medio de la pandemia

Waring Abbott | Archivos de Michael Ochs | imágenes falsas

Cuando el arquitecto David Mason fundó David Mason & Associates, su empresa de ingeniería de infraestructura en St. Louis en 1989, era una operación de dos personas, administrada desde una sala de 10 x 12. Él y su socio comercial, James O. Hacking, desarrollaron negocios durante el día y luego trabajaron hasta la medianoche en sus proyectos de ingeniería y arquitectura.

Dado que el crédito era difícil de conseguir, ninguno de los dos podía recibir un cheque de pago durante los primeros ocho o nueve meses. "Fue muy riguroso y requirió mucho sacrificio", dice Mason.

El compromiso constante con el negocio dio sus frutos. El negocio, que ahora tiene oficinas en St. Louis, Chicago y Filadelfia, ha crecido a 180 personas. Sus ingresos superaron los 20 millones de dólares el año pasado y el negocio fue rentable.

Con muchas pequeñas empresas luchando y cerrando sus puertas durante la pandemia, la economía estadounidense necesita desesperadamente más empresas generadoras de empleo como David Mason & Associates.

Sin embargo, incluso en los buenos tiempos, pocas empresas superan la marca del millón de dólares, y mucho menos la marca de los 20 millones de dólares. Incluso menos de estas empresas millonarias son propiedad de minorías, como David Mason & Associates.

Como banquero comunitario, estoy seguro de que es posible revertir esta situación, pero necesitamos repensar el apoyo que brindamos a las pequeñas empresas en este país. Muchos de ellos necesitan ayuda significativa en este momento, y eso es particularmente cierto en el caso de las empresas propiedad de minorías, que carecen del acceso al capital que necesitan para crecer y, a menudo, nunca llegan a la etapa de contratar empleados. Son un recurso nacional sin explotar que podría proporcionar una gran ayuda a la economía si les proporcionáramos un mínimo de apoyo.

Aquí están mis recomendaciones:

Priorizar el acceso al capital

Las empresas estadounidenses son la columna vertebral de la economía, pero muchas carecen de acceso a capital de bajo costo y se perdieron las dos últimas rondas de ayuda de estímulo para las pequeñas empresas. Ese era un problema particularmente pronunciado entre las empresas más pequeñas de propiedad de minorías y mujeres.

Una cosa que hizo David Mason que posicionó bien a su empresa para obtener los fondos necesarios para crecer fue formalizar su negocio temprano. Mason and Hacking formaron una S Corp temprano y abrieron una cuenta bancaria comercial de inmediato. Muchos propietarios de pequeñas empresas se beneficiarían de tomar medidas similares, que dan confianza a los banqueros, pero es posible que no tengan asesores o amigos emprendedores que los guíen en esta dirección.

La conciencia de Mason le permitió obtener su primer préstamo de $ 10,000 a principios de los 80. Provino de un banco comunitario, después de que un importante banco regional dijera que no. "Eso hizo las cosas difíciles", recuerda Mason. "El capital y el flujo de caja son el combustible de muchas empresas".

David Mason (centro), hijo de un Tuskegee Airman, con sus hijos Taylor (izquierda) y Spencer (derecha). Mason fundó la empresa de ingeniería y construcción con sede en St. Louis en 1989 y la ha aumentado a más de $ 20 millones en ingresos anuales y 180 empleados.

Megan Maune

Mason finalmente logró un avance real en la construcción de su acceso al capital después de que algunos banqueros de su comunidad le pidieran que formara parte de una junta asesora del banco. A medida que los banqueros lo conocieron y aprendieron cómo manejaba su negocio, su pequeña línea de crédito creció a aproximadamente $ 25,000.

"Lo que muchos empresarios pequeños no saben es que los banqueros comerciales tienen que acudir a un comité de préstamos y plantear que vale la pena prestar dinero a la persona y que se puede confiar en ella", dice Mason. "Ellos creyeron en mí e hicieron el lanzamiento".

Mason construyó relaciones estratégicas con banqueros en algunos bancos comunitarios, incluido el que ahora dirijo. En 1993, pudo obtener un préstamo de bienes raíces comerciales por aproximadamente $ 350,000 para comprar el edificio de 26,000 pies cuadrados que ocupa su negocio. Eso permitió que su negocio se expandiera. "Eso fue algo muy bueno para mi negocio", dice.

Destacar la tutoría

Una razón por la que Mason Sabía cómo hacer los movimientos correctos para construir la solvencia de su negocio y era que tenía grandes asesores. Comenzó sus relaciones con grandes firmas locales de servicios profesionales en contabilidad, derecho y seguros desde el principio, y ha mantenido las mismas firmas durante más de 40 años.

"Han sido mentores", dice Mason. "Si alguna vez tengo una pregunta, son excelentes personas para intercambiar ideas".

La recompensa de fomentar la creación de nuevas empresas y agregar un acelerador para escalar estas empresas será la creación de nuevos empleos en muchas comunidades en un momento en que los estadounidenses de todos los orígenes los necesitan desesperadamente.

Si bien hay una serie de excelentes programas de tutoría para ayudar a los emprendedores, todavía hay muchos emprendedores que no se enteran de ellos porque no forman parte de las redes donde se conocerían. Necesitamos cambiar eso.

Comprometerse con la diversidad de proveedores y el desarrollo de negocios de minorías

En los primeros años de David Mason & Associates, los clientes que nunca habían conocido a Mason en persona a veces entraban a la oficina principal y preguntaban por él, sin darse cuenta de que era el dueño de la empresa. Comprendió la razón de su sorpresa: era inusual en ese momento que un hombre negro fuera dueño de una empresa como la suya.

Es casi tan raro hoy. Muchas empresas que utilizan servicios B2B como el suyo no trabajan con muchos proveedores diversos, que se beneficiarían de los ingresos.

Las empresas grandes y medianas pueden ayudar a cambiar las cosas al hacer compromisos formales no solo para buscar proveedores diversos, sino también para apoyar a aquellos que están hambrientos de efectivo, mediante la flexibilidad en los términos de pago.

"Nos enorgullecemos de ser extremadamente buenos en lo que hacemos", dice Mason, hijo de un Tuskegee Airman. "Pero hay una parte de nuestro trabajo en la que nuestra entrada puede ser el hecho de que somos una empresa propiedad de minorías. Una vez que hemos entrado por la puerta, tendemos a construir relaciones a largo plazo basadas en la calidad del trabajo que hemos proporcionado. . "

Aunque algunos descartan los programas de diversidad de proveedores por considerarlos apartados, Mason dice que son cruciales para las pequeñas empresas que recién están comenzando y que, de lo contrario, es posible que nunca tengan la oportunidad de trabajar. "Vivimos en un mundo donde hay prejuicios", dice Mason.

Reclute talento fuera de su red

Incluso los líderes empresariales que no están directamente involucrados en las decisiones de compra de su empresa pueden ayudar a que las empresas propiedad de minorías crezcan. El simple hecho de hacer un esfuerzo por establecer contactos con los propietarios de negocios de la comunidad minoritaria puede marcar la diferencia.

"Ya sea que esté dirigiendo una empresa propiedad de mujeres o una empresa propiedad de minorías, el acceso a quienes tienen dinero y poder y hacer que crean en usted son cosas difíciles", dice Mason. "Necesitamos personas que no tengan miedo de ponerse de pie y abogar por abrir la puerta y dejarnos entrar".

Se sorprenderá de lo beneficioso que puede resultar simplemente de darles un asiento a la mesa a los propietarios de negocios más diversos para que puedan hacer las conexiones que necesitan para crecer.

En última instancia, tomar todos estos pasos requiere un compromiso consciente. Sin embargo, la recompensa de fomentar la creación de empresas y agregar un acelerador para escalar estas empresas será la creación de nuevos puestos de trabajo en muchas comunidades en un momento en que los estadounidenses de todos los orígenes los necesitan desesperadamente.

Por Orv Kimbrough, presidente y director ejecutivo de Midwest BankCentre, el segundo banco privado más grande de St. Louis. Es miembro de YPO.

Sobre YPO

CNBC e YPO han formado una asociación editorial exclusiva que consiste en "Redes de directores ejecutivos" regionales en América, EMEA y Asia-Pacífico. Estas Redes de Directores Ejecutivos están formadas por una muestra de la red global de YPO de 29,000 altos ejecutivos de 130 países que están en la primera línea de la economía y dirigen empresas que generan colectivamente $ 9 billones en ingresos anuales.

Jon Alonso
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