Tecnología

Apple Sans Ive

Armando Perez

Bueno, esto ha sido interesante. Después de casi 30 años con Apple, Jony Ive se va, para fundar su propia firma LoveFrom con su amigo y colaborador frecuente Marc Newson, que también abandona Apple. La respuesta a esta noticia ha sido predeciblemente histriónica por parte de los observadores de Apple y la prensa.

Las narrativas, para resumir, son esencialmente que:

  • Jony se había ido, se había vuelto incompetente o simplemente perezoso
  • Apple está condenado porque se va

Si esas narrativas parecen contradictorias, entonces tienes ojos.

Si tomas la suma de las historias sin aliento (me atrevo a decir sediento) uniendo un montón de anécdotas sobre el último par de años de Jony, están tratando de dibujar una figura de un diseño legendario que ha abandonado al equipo y la compañía que él ayudó a construir. , lo que lleva a un estancamiento del progreso hacia adelante, mientras que al mismo tiempo trata de argumentar que la compañía está condenada sin él.

De acuerdo.

Irónicamente (o quizás inevitablemente) incluso la expresión de los tweets que acompañaron estas historias se expresaron en un posicionamiento inflamatorio. El correo electrónico de Tim Cook (en realidad, se dice claramente ) se promocionó como "mordaz", el Journal propuso la pregunta : "¿Por qué Apple no ha tenido un producto exitoso en años? Una mirada al drama interno en torno a la partida de su jefe de diseño ayuda a explicar. Una conclusión que su historia solo alude.

La mayoría de los observadores de la compañía que conozco que preguntaron y escucharon a la gente de Apple durante los últimos años saben que Jony ha estado prestado tiempo con la compañía. Sorprendente, esto no fue así, una sorpresa que siempre se garantizó cuánto control tiene Jony sobre cómo y cuándo presiona.

En 2015, estaba claro que Jony quería hacer menos papel y empujar más lápiz. Y la última década de Apple no ha sido más que una explosión de desafíos de gestión. Enorme crecimiento en los volúmenes de productos, dividiendo las líneas de productos que hicieron un intento por dejar menos espacio bajo los precios y las características generales, y sí, muchísimas más personas.

"Muchos de los críticos de Apple son puramente nostálgicos", dice Ben Bajarin de Creative Strategies . “Quería que Apple volviera a los días en que algunos de los diseños eran más audaces, icónicos, posiblemente polarizantes, pero en ese momento Apple vendía decenas de millones de productos, no cientos de millones de productos. Este es un punto de importancia crucial que muchos en la esfera pública no ven. "

Todo ese crecimiento significa que el trabajo de alguien como Jony naturalmente cambiaría de mover un lápiz alrededor de un tablero de dibujo a algo más como administración, o, en el caso de Apple, enseñar.

No soy el editor público del Journal (o cualquier otra publicación, gracias a Dios). Así que no voy a analizar las historias que han surgido sobre Jony y sus hábitos de trabajo. Nunca he sido tan bueno en eso y realmente no tengo estómago para eso en estos días. Tengo pensamientos, aunque sobre la forma en que estas anécdotas están unidas en una narrativa.

Dado que he cubierto de cerca a la compañía durante años, conozco a muchas de las personas que estuvieron involucradas en algunas de estas situaciones. De hecho, Jony se mudó a realizar reuniones de diseño en su casa en San Francisco. Se llevaron a cabo reuniones de diseño en The Battery para recopilar opiniones de dispositivos. Tiene un estudio de diseño en otras casas como Hawai y Londres. Ha pasado absolutamente más tiempo en la ciudad que en las oficinas centrales de Apple en los últimos años. Los equipos de diseño, dentro y fuera de la gente de diseño industrial, vieron absolutamente menos de él que antes.

También hay fragmentos y piezas en las diversas historias en los últimos días que no son, como yo los entiendo, exactos o representados en un contexto preciso. Pero el punto más importante es que nadie que conozco sintió que Jony había retirado o abandonado el equipo.

Como él mismo dijo , Jony estaba simplemente cansado. ¿Qué diseñador prolífico sabes que está entusiasmado con hacer más administración y menos diseño?

Además, rechazo por completo la narrativa de que Apple ha fracasado de alguna manera porque Jony ha estado ausente. Durante el período, la compañía ha lanzado algunos productos enormemente exitosos, incluida la categoría principal, el Apple Watch. Como una nota, encontré la crítica de que Jony quería un reloj de oro, por lo que hizo que el Apple Watch se volviera enormemente hilarante.

El reloj de oro tenía 2 propósitos distintos:

  • Jony quería hacerlo
  • Estableció la expectativa de que era un producto que valía la pena usar todo el día.

Creo que es 100% posible y justo argumentar que el primer punto significa que Jony tenía demasiado poder o que era él quien ejercía ese poder de una manera que se sentía ajena a los ideales igualitarios de Apple sobre la informática. Pero el hecho es que, independientemente de la cantidad que vendieron, causó un revuelo y, de hecho, empujó a Apple al mundo de la moda y la conversación portátil de una manera que nunca antes había hecho.

Ese control les dio tiempo para descubrir para qué sirve realmente el Watch y es un verdadero éxito para la compañía. Durante el mismo período, Apple envió el iPhone X meses antes de lo programado , y actualizaciones importantes para cada línea, incluido el iMac.

Ciertamente puedo entender que uno o más miembros del equipo de diseño resienten la falta de tiempo personal e íntimo que Jony solía pasar con el equipo cuando Apple envió menos productos en más tiempo. Y no toda la influencia de Jony en los últimos años es prístina en retrospectiva. Los teclados de la MacBook todavía apestan, te lo daré.

Básicamente, vale la pena criticar todo el diseño, y Jony no está por encima de eso. Si algo no funciona bien o se siente centrado en el ser humano, entonces no importa si el propio Dieter Rams de 1950 lo diseñó, es una mierda.

Pero el argumento de que Jony descarriló el producto en Apple parece un completo disparate cuando observas los hechos. Y cada miembro del equipo de diseño con el que he hablado durante los últimos 4 años ha dicho que Jony, aunque a veces es difícil, exigente e intenso, también ha sido una fuerza habilitante enorme a la hora de gastar el tiempo, los recursos y la energía que les tomó. para obtener un producto o característica al nivel que ellos querían. Recursos como la consulta de materiales en el terreno en China, las colaboraciones con artistas de todo el mundo, la investigación de los efectos de un diseño, la voluntad de "hacer lo máximo" en busca de una solución. Nada de eso se fue.

Dicho esto, si a Jony no le gusta la gestión, ¿adivina qué Jony no se va a entusiasmar? Como lo dijo Shel Silverstein: "Si tienes que secar los platos y tiras uno al piso, tal vez ya no te dejen secar los platos".

Ciertamente hay un cálculo en todo lo que un ejecutivo de una gran empresa dice públicamente, pero creo que puedes creerle a Jony cuando dice que siente que puede ser útil en otros lugares.

“Ciertamente tengo una ambición y siento casi una obligación moral de ser útil”, dice en este FT pieza . “Creo que he tenido la suerte de trabajar con personas destacadas durante los más de 30 años y he trabajado en algunos proyectos muy interesantes y he resuelto algunos problemas muy difíciles. Me siento muy consciente de la responsabilidad de hacer algo significativo con ese aprendizaje ".

Él quiere salir, y eso es lo que está haciendo. Pero no está dejando a la compañía en una situación terrible, ya sea desde una perspectiva general y desde una perspectiva interna.

Alejémonos del anecdótico. Lo que es más interesante para mí que cualquiera de estas conversaciones de Jony es que el diseño de Apple va desde aquí.

Apple ha puesto a Evans Hankey y Alan Dye a cargo del diseño, informando a Jeff Williams. Retuerza las manos todo lo que quieras acerca de que Apple se convierta en una compañía de operaciones pero, por ejemplo, ¿dónde has estado en los últimos 10 años?

Sí, Apple es una empresa diferente ahora, y debería serlo. Si bien Jony nos ha dado un trabajo increíble (y algunos momentos increíbles) a lo largo de los años, será fascinante ver a un nuevo líder enfrentarse a la próxima era en Apple.

Creo que también es inteligente que Apple no anuncie un solo 'reemplazo de Jony' en este momento. Cualquier comparación inmediata probablemente no les haga ningún favor y esto le da tiempo al equipo para encontrar un nuevo centro y una nueva dirección en los próximos años. Creo que alguien emergerá como el líder del diseño aquí eventualmente, pero no estoy seguro de quién.

Evans, tal como lo entiendo, fue elegido personalmente por Jony para dirigir al equipo de identificación como gerente, un trabajo que ya estaba haciendo. Ella es una gerente de diseño capaz con cientos de patentes a su nombre. Más importante aún, Apple tiene una política histórica y sistémica de que no solo ponen a las personas para hacer un trabajo, sino que las ponen allí para aprender de ellas y enseñarles. La forma de hacer las cosas de Apple se institucionaliza y se enseña a los nuevos empleados.

Este tejido institucional, creo, sobrevivirá a la partida de Jony.

Una de las cosas que más me sorprendió de muchas de las historias recientes es que pintó a los miembros del equipo de diseño como autómatas irresponsables que no podían continuar sin que Jony aprobara cada movimiento. Eso no es verdad y honestamente ni siquiera es posible. No hay forma de que Apple pueda enviarse según el calendario que han hecho en los últimos años si Jony llegar tarde a una reunión los perjudicaría.

Hay muchas personas muy inteligentes y muy talentosas en Apple y no todas se llaman Jony.

También estoy muy interesado en ver cómo Alan Dye se lleva bien con Apple. Tiene un comportamiento tranquilo y discreto en persona que puede parecer un poco plano, pero está claramente muy comprometido con la tarea. Es respetado por los diseñadores de Apple que sienten que su trabajo habla por sí mismo internamente y que tiene las habilidades. Uno de los arcos de la tenencia de Dye ha sido unificar la apariencia de iOS en sus plataformas en términos de tipografía como San Francisco.

Uno de los baches más grandes que el equipo de diseño de software ha golpeado, en mi opinión, fue iOS 7. Tenía que ser una ruptura con el pasado por razones legítimas, como la expansión de iOS a nuevas plataformas como el auto, el reloj. y más allá. Pero Jony trajo a la impresión, no a la interacción, diseñadores de otras partes de Apple para completar el diseño final y eso terminó presentándose como un iOS radicalmente nuevo pero también radicalmente menos utilizable.

iOS 7, para mí, siempre me ha recordado un dicho apócrifo que escuché pero no recuerdo dónde. Se trata de lo notoriamente difícil de manejar. Porsche 911: Porsche cometió un hermoso error, y lleva 50 años reparándolo.

El 911 fue un automóvil que fue diseñado para ser desequilibrado desde el principio al colocar el motor en la parte trasera, para enfatizar la transferencia de potencia al suelo a través del peso y la tracción. Además, no es broma, por lo que todavía podría caber en comestibles en él.

Desafortunadamente, también permitió el sobreviraje masivo, con el auto girando en las esquinas increíblemente repentinamente si se lo presionaba demasiado. Porsche ha refinado ese diseño con cada iteración, mejorando todos los demás aspectos del vehículo, como la tracción, la mayor distancia entre ejes, la dirección, el frenado y los engranajes. Solo para llegar a un lugar donde la visión original se mantuvo intacta, pero, ya sabes, menos fuego y muerte.

Apple ha hecho lo mismo desde iOS 7, tomando un concepto que consideraba necesario y continuándolo para llevarlo a un lugar que se sienta más utilizable.

Una de las cosas que más me llamaron la atención en ese momento fue que iOS 7 lideraba con una metáfora de 'paneles de vidrio'. No eran tan explícitos al respecto en ese momento, pero me pareció claro que veían esto como una forma de soportar todo tipo de interfaces, desde la palma de la mano hasta la cabeza. Una evolución del dispositivo de información .

Dye y el equipo de diseño (y Jony, tbf) han pasado los últimos dos años haciendo grandes progresos en la solución de los problemas mecánicos, pero para mí fue muy emocionante ver los paneles de metáfora de vidrio muy enfatizados en WWDC este año. Son solo paneles con profundidad, textura y, con suerte, un contexto más accesible en esta ocasión.

A pesar de que Jony es un diseñador 'unicornio', Apple siempre ha prosperado en equipos pequeños con tomadores de decisiones, y no todos son una sola persona. La estructura de Apple, que no depende de los gerentes de producto, aún deja una enorme cantidad de poder en manos de las personas que realizan el trabajo. No estoy tan preocupado como mucha gente, ya que, con la partida de Jony, de repente habrá un esclavitud que responda a las necesidades de las "operaciones sobre todos". No está en el ADN.

Eso no significa , sin embargo, que todavía no hay signos de interrogación. Jony era una fuerza enorme en esta compañía. Es completamente natural ser curioso, emocionado y, demonios, incluso preocupado por lo que su partida hará con el diseño enfocado en Apple, a la gente le encanta amar.

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Un zapato Adidas Futurecraft con entresuela impreso por Carbon.

En cuanto a mí, espero que pueda haber un equilibrio entre los patrones establecidos del diseño de Apple y las nuevas escuelas de pensamiento. Ninguna empresa debe permanecer completamente arraigada en el pasado. Hay cosas muy interesantes que están sucediendo en el diseño y la fabricación en este momento. Tendencias como el diseño programático o "AI" que permite a los diseñadores definir un algoritmo y un conjunto de restricciones, y luego generar formas 'imposibles' a partir de materiales vanguardistas para obtener un resultado que no puede ser esbozado o esculpido por procesos tradicionales.

El zapato que se muestra arriba es una colaboración entre un artista y un algoritmo. Daniel Arsham, Adidas y una startup llamada Carbon hicieron esto con la ayuda de un programa de diseño que comprende los objetivos y los materiales con los que trabaja, pero traza su propio camino para llegar allí. Esta es la nueva escuela de diseño.

La compresión de las pilas de diseño y fabricación en un segmento va a ser la característica definitoria de esta era de desarrollo de productos en mi opinión. Apple necesita saltar sobre esa ola y montarla.

Hay una cita de Steve, que se muestra prominentemente en la pared del edificio Infinite Loop 4 en su antigua sede de Cupertino.

“Creo que si haces algo y resulta bastante bueno, entonces deberías hacer otra cosa maravillosa, no quedarte mucho tiempo en ella. Solo averigua qué es lo que sigue ”.

Me encantaría ver a los equipos de diseño de Apple hacer eso, abrazar estas nuevas escuelas de pensamiento y encontrar maneras de integrarlos en la forma en que siempre ha funcionado. No ha habido un momento más fascinante para seguir a esta compañía en años. Pase lo que pase no será aburrido.

Imagen principal: Bryce Durbin

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