Algunos países africanos en riesgo de contraer el nuevo coronavirus no están preparados

Un puñado de países en África tiene un alto riesgo de importar el nuevo coronavirus debido al volumen de tráfico aéreo entre esos países y China, según muestra un nuevo modelo . Pero algunos no están bien preparados para hacer frente a las infecciones si llegan.

En este momento, África solo tiene un caso confirmado de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, después de que una persona en Egipto dio positivo por el virus la semana pasada. Pero los expertos mundiales en salud pública han estado preocupados por el potencial de una difusión más amplia en los países africanos.

"Nuestra mayor preocupación es la posibilidad de propagación en países con sistemas de salud más débiles", dijo Tedros Adhanom, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en una conferencia de prensa a principios de febrero. Si el virus llega a un país ya afectado por otras enfermedades, por ejemplo, el Congo, que todavía está luchando contra un brote de ébola, será aún más difícil de controlar.

A principios de mes, solo dos países africanos, Senegal y Sudáfrica, tenían la capacidad de laboratorio para evaluar a las personas para detectar el nuevo coronavirus. La OMS distribuyó kits de pruebas, y para fines de esta semana, se espera que 40 países puedan realizar pruebas en casos sospechosos.

China ha pasado la última década invirtiendo y fortaleciendo su relación económica con África , lo que aumentó la cantidad de vuelos entre ellos en más del 600 por ciento durante ese mismo período de tiempo.

A pesar de ese salto, todavía hay más vuelos desde China a Europa que a África. Eso significa que es aún más probable que las rutas de transporte aéreo traigan el virus a Europa, y los números de casos actuales en ambos lugares reflejan eso. Hay 47 casos en Europa, por ejemplo, en comparación con uno en África. Europa, sin embargo, está en mejores condiciones para responder.

Un equipo de investigadores utilizó datos sobre viajes aéreos entre varias partes de China (excluyendo la provincia de Hubei, el epicentro del brote, que instituyó prohibiciones de viaje desde el principio) y países de África para predecir cuáles tenían más probabilidades de importar el virus. El análisis, publicado esta semana en The Lancet, encontró que Egipto, Argelia y Sudáfrica tenían el mayor riesgo. Sin embargo, los tres tienen una capacidad bastante fuerte para responder a las amenazas infecciosas, y los entornos demográficos, sociales y políticos ofrecen a la población cierta protección contra las epidemias.

Nigeria y Etiopía tenían un riesgo ligeramente menor de importar el virus, pero serían más vulnerables si lo hicieran en función de sus entornos demográficos, sociales y políticos. Ambos países también tienen poblaciones más grandes, lo que aumenta el impacto que podría tener el virus. Marruecos, Sudán, Angola, Tanzania, Ghana y Kenia también estaban en riesgo moderado y serían vulnerables en una epidemia.

Los resultados rastrearon con los países que la OMS consideró prioritarios, basados en altos volúmenes de viajes aéreos a China. Argelia, Etiopía, Sudáfrica y Nigeria están todos en la lista de la OMS. Sin embargo, hubo algunas diferencias: la OMS no incluyó a Egipto, que según el análisis de Lancet era el de mayor riesgo.

"Nuestros hallazgos deberían ayudar a informar la priorización urgente para un apoyo intensificado para la preparación y la respuesta en países africanos específicos que se encuentran en un riesgo de importación moderado a alto de COVID-19 y con una capacidad relativamente baja para manejar la emergencia de salud", escribieron los autores.