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El conductor de Wynwood Uber que violó a la mujer le dice a la policía que es un "beneficio" del trabajo

by / 0 Comments / 0 View / October 12, 2018

Una mujer de 26 años de Miami estaba disfrutando del largo fin de semana del Día del Trabajo el año pasado en Wynwood cuando su noche dio un giro de pesadilla. Había bebido demasiado cuando ella y una amiga salieron de El Patio. Cuando Fredrick Gaston, el conductor de Uber de 51 años, le ofreció que lo llevara, se duplicó y vomitó. La mujer y su amiga aceptaron la oferta de Gaston, que trabaja para una compañía que se considera a sí misma como un "viaje seguro a casa" cuando ha bebido demasiado. Pero esta vez, ella no llegó a casa ilesa.

Los registros judiciales de un caso penal contra Gaston y una demanda en su contra y Uber pintan una imagen horrorosa de un depredador con un historial de violencia que se resbaló por las grietas. Seguramente, su caso agregará más escrutinio a la práctica de Uber de presionar a los legisladores para permitir que la compañía de viaje compartido maneje sus propios controles de antecedentes y evade los controles de huellas digitales por completo. En los últimos cuatro años, 103 conductores de Uber en todo el país fueron acusados ​​de agredir sexualmente a sus pasajeros, según descubrió una reciente investigación de CNN .

En este caso, la policía dice que Gaston parecía atacar a mujeres borrachas en Wynwood. Incluso se jactó de que la policía le había dado "mucho chocho" y dijo que el sexo con los pasajeros era una de las "ventajas de ser un conductor de Uber".

"Uber se comercializa como un viaje seguro a casa", dice Judd Rosen, el abogado de la víctima. Pero al presionar para mantener las verificaciones de antecedentes fuera del alcance de las manos del gobierno, Uber está "echando la mano al agua para los depredadores sexuales", dice.

Un portavoz de Uber defendió la política de verificación de antecedentes de la compañía y dijo que Uber ha creado un nuevo botón de emergencia para la asistencia del 911 en su aplicación. "Lo que se ha informado es deplorable y algo por lo que nadie debería pasar", dijo el portavoz, agregando que el acceso de Gaston a la aplicación había sido eliminado.

Patrick Delong, un abogado que representa a Gaston en su caso civil, no respondió a las solicitudes de comentarios, aunque en documentos presentados ante el tribunal ha negado que su cliente haya llevado a la mujer y su amiga a casa y que la haya penetrado.

En mayo de 2017, el gobernador Rick Scott firmó un proyecto de ley que permite a Uber y Lyft realizar sus propias verificaciones de antecedentes a través de un tercero, una medida por la cual Uber ha cabildeado exitosamente en 31 estados. Los críticos del proyecto de ley señalaron que las verificaciones de antecedentes de Uber son menos rigurosas que las requeridas por los taxistas en muchos estados. Uber usa una empresa de terceros llamada Checkr para ejecutar sus controles y no realiza entrevistas personales con los conductores de manera uniforme. La compañía también omite las huellas dactilares, a las que los conductores de taxis y limusinas generalmente están sujetos (aunque no en Miami) y pueden obtener un historial criminal más completo que la búsqueda de Checkr a través de registros judiciales, registros de delincuentes sexuales e historiales de manejo. Un portavoz de Uber dijo que recientemente han actualizado su política para volver a ejecutar los controles penales y de vehículos motorizados cada año.

Los críticos dicen que esas políticas han permitido a los conductores con graves señales de alerta conducir a los pasajeros vulnerables, a veces intoxicados. Un buen ejemplo es Talal Chammout, a quien se le permitió conducir sin una verificación de antecedentes en 2015, descubrió CNN. Dentro de tres meses, él siguió a un pasajero a su casa y la agredió sexualmente. Ahora está cumpliendo una sentencia de 25 años. Pero una simple búsqueda en Google habría demostrado que Chammout había sido condenado previamente por asalto y también fue acusado de usar una palanca para atacar a su esposa.

No está claro si una verificación de antecedentes más fuerte podría tener a Gaston con bandera roja. Pero los registros judiciales muestran que en 1996 se presentó una orden de restricción contra él en Miami por violencia repetida contra una mujer. La orden fue desestimada 11 días después de que la mujer presentó la petición, aunque el expediente fue redactado y no muestra el motivo del despido.

La mujer agredida después de su salida nocturna a Wynwood, a la que New Times no nombra porque es víctima de violencia sexual, se encontró con Gaston el 4 de septiembre de 2017. Cuando la policía lo entrevistó más adelante, admitió que estaba claramente intoxicada: la amiga de la mujer tenía que ayudar se puso de pie y le tomó la mano para estabilizarla mientras Gaston la maniobraba en el asiento delantero de su 2010 Chrysler Town & Country. Más tarde le dijo a los detectives que le preocupaba que ella vomitara en el asiento trasero, donde las ventanas no se abrían completamente.

Gaston dejó al amigo de la mujer en Brickell primero. Mientras tanto, la mujer vomitó dentro y fuera de su minivan varias veces y desapareció de la conciencia en el viaje desde Miami a su casa más al norte.

Cuando finalmente tuvo a la mujer extremadamente borracha sola, Gaston metió sus dedos en su vagina mientras conducía. Luego, según la policía, detuvo el auto, se puso encima de ella y la violó. La mujer le diría más tarde a los detectives que estaba demasiado aterrorizada e intoxicada para detenerlo. Temía que él tuviera un arma y la lastimaría si se resistía.

Después de que terminó, la mujer llamó a una amiga y permaneció en la línea hasta que Gaston finalmente la llevó a su casa. Mientras la mujer caminaba hacia su apartamento, vio a un vecino entrar al edificio. Ella dijo que acababa de ser violada y le pidió que llamara a la policía. Cuando el oficial de policía de North Miami Anthony Murphy respondió, encontró a la mujer "sentada en las escaleras llorando histéricamente, pidiendo ayuda. Ella seguía repitiendo: 'He sido violada' una y otra vez", dijo Murphy más tarde en una declaración.

"Estaba en apuros. Estaba llorando. Estaba respirando pesadamente. No podía respirar", describió Murphy al defensor público Brian McCormack. Poco tiempo después, Murphy llevó a la mujer a una estación de policía de Miami porque el presunto asalto ocurrió dentro del límite de la ciudad.

El caso fue asignado a Det. De Víctimas Especiales. Michelle Farinas, quien se reunió con la mujer esa misma mañana para tomar una declaración. Debido a que la mujer estaba tan intoxicada, sus recuerdos eran irregulares, pero al igual que con muchas víctimas de agresión sexual, la violación en sí fue inolvidable.

Al principio, la mujer creía que había sido violada por un oficial de policía porque pensaba que el auto en el que su amiga la había ayudado era un patrullero de la policía. Pero una pequeña pista sugirió lo contrario: una foto que la mujer había tomado del interior del vehículo y la mitad inferior del conductor. El interior del vehículo no era un crucero, y el conductor llevaba zapatillas viejas y pantalones deportivos con una distintiva franja verde.

Farinas rastreó a la amiga de la mujer, quien aclaró su confusión: Al principio, la mujer se había subido a un patrullero de la policía estacionado fuera del club y acostado en el asiento trasero. Un oficial le pidió a su amiga que llevara a la mujer a casa, que fue cuando se encontraron con Gaston, quien les ofreció un paseo. "Tu amigo está bastante desordenado", recordó el amigo que dijo Gaston.

Farinas luego se dirigió a El Patio para revisar las imágenes de vigilancia del club. En el video, un monovolumen se detiene y un hombre negro sale. "Se puede decir que está esperando por allí", dijo Farinas en su declaración.

Las imágenes no fueron lo suficientemente claras para ver la cara del conductor, por lo que Farinas revisó las imágenes de otros lugares que la camioneta había visitado para obtener una descripción del vehículo y un bosquejo del hombre, que se basaba en la descripción del conductor por parte de un amigo. Farinas también inició la vigilancia alrededor de El Patio por la noche para ver si el conductor regresaba.

No pasó mucho tiempo para que Gaston apareciera de nuevo. El 23 de octubre de 2017, dijo Farinas, vio una minivan que se ajustaba a la descripción y pasaba lentamente por El Patio. "El conductor siguió conduciendo de un lado a otro" fuera de las barras en el área, dijo el detective. Un par de horas más tarde, un conductor de taxi se acercó a Farinas y le pidió que rompiera una pelea entre dos mujeres afuera del Café Panther.

"Corremos por allí y vemos a dos hembras separadas por Fredrick Gaston. En ese momento, no conozco a Fredrick Gaston [que aún no tuvo la oportunidad de llevar su plato], pero mientras me acerco, veo la furgoneta justo en frente ". Ella le agradeció por interrumpir la pelea y le preguntó si podía proporcionar su información para que pudiera incluirlo como testigo en el informe policial, pero Gaston se negó.

Fue entonces cuando Farinas vio sus pantalones deportivos: los que tenían la distintiva franja verde. Detrás de él, las ventanillas del vehículo se bajaron y Farinas pudo ver los ambientadores colocados exactamente en el mismo lugar en el que habían estado en la foto tomada por la víctima.

"Estuvo allí por un rato. Le estaba preguntando a las chicas si necesitaban un paseo en Uber", dijo Farinas. "Hice a un lado a las chicas y les dije que fueran a buscar su propio viaje a casa".

Cuando Farinas salió de la patrulla esa noche, dirigió el plato de Gaston, tomó una fotografía de él y preparó una fila de fotografías para que las viera el amigo, pero él no pudo hacer una identificación, por lo que no se hizo ningún arresto.

Farinas decidió distribuir carteles a los oficiales de patrulla en Wynwood durante Art Basel. Fue un último intento para que Gaston se presentara voluntariamente, no como sospechoso, sino como testigo.

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Expediente de caso criminal de Gaston

El 9 de diciembre, Farinas recibió una llamada de otro policía que había visto a Gaston en Wynwood. Se reunió con Gaston y pudo convencerlo de que fuera a la estación para responder algunas preguntas. Ella lo llevó a una habitación con una grabación de audio y video, donde él renunció a sus derechos Miranda.

Farinas le mostró a Gastón una foto de la víctima. Dijo que la recordaba y que trabajaba para Uber esa noche cuando vio a la mujer y su amiga en la acera.

"Él dijo varias veces que ella era realmente mala, que estaba realmente desordenada, que estaba vomitando. Incluso creía que posiblemente estaba drogada. Dijo que ella estaba, ya sabes, completamente fuera de esto", dijo Farinas en su deposición. . "Dijo que en el viaje ella estaba vomitando mucho afuera y adentro del auto. Un par de veces se desmayó con los ojos cerrados".

Gaston le dijo a Farinas que dejó al amigo primero y luego dejó a la mujer en su apartamento y no la había visto desde esa noche. Fue entonces cuando Farinas le dijo a Gaston que la víctima dijo que la había violado. Según Farinas, Gastón respondió: "Tuvimos relaciones sexuales, y fue una buena relación sexual". Según Farinas: "Dijo que esas son las ventajas de ser un conductor de Uber. Te dan mucho chocho".

"Dijo que ella era quien lo estaba iniciando con él. Dijo que estaba consciente de lo que estaba haciendo. Así que primero dijo que estaba extremadamente intoxicada. Ahora está completamente consciente", dijo Farinas. Gaston finalmente admitió usar sus dedos y su pene para penetrar a la mujer.

Cuando la entrevista terminó, Farinas arrestó a Gaston. Ha estado en la cárcel desde entonces, acusado de agresión sexual en una víctima físicamente incapacitada, un delito grave.

El 26 de junio, la mujer demandó a Uber y Gaston en la corte de Miami-Dade por el asalto. Afirma que Uber fue negligente en la contratación de Gaston debido a las laxas evaluaciones de seguridad que los críticos han señalado en otros casos de agresión sexual en Uber. La demanda señala que el proceso de solicitud de Uber está completamente en línea y que sus verificaciones de antecedentes "llevan los números de seguridad social de los conductores a través de bases de datos similares a las de las agencias privadas de crédito, que solo se remontan a un período de siete años y no capturan todos los arrestos. "

"Esto es solo una cuestión de dólares y centavos", dice Rosen. "Cuesta más hacer las verificaciones de antecedentes a fondo".

El caso criminal de Gaston está programado para ir a juicio el 29 de octubre. Aún no hay fecha para las audiencias en la demanda civil.

A nivel nacional, ha habido un rechazo contra la insistencia de Uber en utilizar a un tercero para realizar sus propias verificaciones de antecedentes. Nueva York aprobó una ley que exige la verificación de huellas dactilares de los conductores de Uber. Mientras tanto, Massachusetts ha instituido un sistema que permite a las compañías de viajes compartidos manejar sus propios controles de antecedentes, mientras que el estado realiza otro chequeo, un método que resultó en 20,000 de las 170,000 solicitudes aprobadas por compañías de viajes compartidos que luego fueron rechazadas por el estado, según descubrió CNN .

Corrección: esta historia se ha actualizado para reflejar el hecho de que los conductores de taxis y de limusinas no están sujetos a controles de huellas dactilares en Miami, y que Uber no realiza verificaciones de antecedentes sino que utiliza a un tercero.

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