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Miami-Dade explora la construcción y privatización de nuevas cárceles

by / 0 Comments / 3 View / October 8, 2018

El sistema carcelario de Miami-Dade ha sido un desastre durante años. El centro de detención preventiva del centro tiene ahora casi 60 años. En los últimos años, el Departamento de Justicia ha criticado al condado por operar cárceles llenas de cucarachas con orugas desbordadas . Y la semana pasada, un supervisor correccional demandó a Miami-Dade por violaciones de empleo y dijo que el molde dentro del centro de detención es tan malo que no puede respirar.

Esa es una de las razones por las que el comisionado Esteban Bovo quiere que el condado considere asociarse con un inversionista privado para construir una nueva cárcel.

"Francamente, creo que está en condiciones deplorables. Podría abrir la puerta en el futuro a una demanda federal del gobierno si no hacemos nada", le dice a New Times . "No creo que sea seguro para los internos y no creo que sea seguro para los guardias que trabajan allí, para ser honesto contigo".

Bovo ha sugerido financiar una nueva cárcel a través de algo llamado P3, una asociación público-privada en la que un inversionista privado enfrenta el dinero para construir un nuevo proyecto para una entidad gubernamental, que devuelve un pago anual a cambio. En una reunión del Consejo de Políticas del Presidente del condado el jueves, Bovo, el presidente, reunió a un representante de Barclays, un banco de inversión que se lanzó a la creciente industria de las asociaciones público-privadas hace una década.

La presentación de Barclays describió dos escenarios potenciales para una nueva cárcel construida con dinero privado. En la primera, el condado podría contratar a un contratista para diseñar y construir una nueva cárcel, y luego podría seguir administrando el lugar. Alternativamente, el condado podría permitir que una empresa privada no solo construya la nueva cárcel, sino que la opere y la mantenga durante 30 a 35 años.

"Usted está transfiriendo 35 años de costo y riesgo operativo al sector privado, por lo que es su problema, no el suyo", dijo Jeff Mathews, vicepresidente de infraestructura y financiamiento de proyectos de Barclays, al lanzar esa opción.

Aunque la P3 es común en otros países, el modelo solo ha ganado fuerza en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas. Si bien las asociaciones público-privadas se están volviendo más ubicuas para financiar autopistas y proyectos de tránsito, las corporaciones carcelarias con fines de lucro, como Geo Group, con sede en Boca Raton, han estado liderando el impulso para que los gobiernos locales construyan nuevas instalaciones a través de P3 .

Si bien la industria de las prisiones privadas ha crecido exponencialmente en los últimos años gracias a las nuevas políticas de inmigración y el apoyo de gobernadores conservadores como Rick Scott , el uso de instalaciones correccionales con fines de lucro sigue siendo un tema político polémico. Los críticos del complejo de la industria de la prisión dicen que las empresas como Geo Group y CoreCivic reducen los beneficios adicionales al reducir los servicios y el salario de los reclusos para los funcionarios de prisiones, lo que puede poner en riesgo tanto a los guardias como a los internos. Un análisis realizado en 2016 por la Oficina del Inspector General encontró que las prisiones privadas tenían el doble de agresiones de presos en el personal, 17 por ciento más incidentes de uso de la fuerza y ​​28 por ciento más de agresiones de presos que en las prisiones administradas por el Gobierno federal.

En la reunión del jueves, Bovo insistió en que el modelo de financiamiento no era "la privatización". Pero en una entrevista telefónica con New Times esa misma tarde, admitió que "llega hasta el límite" de la privatización, o lo que el público en general consideraría la privatización. Bovo dice que el condado no tiene suficiente dinero para financiar de forma independiente todos los proyectos de infraestructura en su lista de deseos.

"Nuestro presupuesto solo será más ajustado", dice. "Vamos a tener que ser más creativos en la forma en que financiamos estos proyectos de capital".

Financiar una nueva cárcel a través de una asociación privada podría afectar el empleo para las 3,000 personas que trabajan en el departamento de correcciones de Miami-Dade. Si el condado acuerda permitir que una empresa privada opere la cárcel, Bovo dice que debe solicitar un contrato que permita la retención de esos empleados.

"No es bueno dar la vuelta y entrar en algún tipo de acuerdo y luego despedir a los empleados que básicamente han sido la columna vertebral del sistema, en este caso, un sistema penitenciario, durante mucho tiempo", dice. "A medida que las personas se jubilan, la pregunta es, entonces, ¿cómo P3 contrata nuevas contrataciones? ¿Son esas contrataciones una clase diferente de empleados a los que se les paga menos o tienen beneficios diferentes? Esas son cosas que deben abordarse".

La Asociación Benevolente de la Policía del Condado de Dade, que representa a los oficiales correccionales del condado, no respondió a una solicitud de comentarios sobre la propuesta.

El condado ha estado buscando alianzas con el sector privado desde al menos 2015. En una conferencia de ese año sobre el modelo P3, el alcalde del condado, Carlos Giménez, habló agresivamente a favor de la externalización de operaciones gubernamentales a corporaciones privadas.

"Antes, el condado de Miami-Dade quería operar todo", dijo, según el Miami Herald . "No quiero operar nada".

Pero los críticos dicen que asociarse con corporaciones con fines de lucro puede ser riesgoso para los gobiernos locales. Los contratos a menudo incluyen cláusulas de "eventos de compensación" que obligan a las entidades gubernamentales a pagar si algo sucede que reduce los ingresos esperados. La ciudad de Chicago, por ejemplo, tuvo que pagarle a su contratista de parquímetros 61 millones de dólares después de cerrar varias carreteras para la construcción y festivales.

Donald Cohen, director ejecutivo del think tank con sede en San Diego In the Public Interest, dice que los defensores de P3 a menudo argumentan que los acuerdos no son técnicamente "privatización", ya que el gobierno aún es propietario de la instalación, una posición que dice que no tiene sentido.

"El problema no es quién lo posee. Es cómo están sus intereses incrustados en este arrendamiento a largo plazo y qué tipo de control les da eso?" él dice.

Cuando se trata de una cárcel, Cohen dice que las asociaciones público-privadas dan a las corporaciones un incentivo para llenar las camas con los reclusos.

"No importa lo que les pase a las poblaciones, escribirán cosas en ese contrato … para asegurarse de que tengan una línea de base de ingresos para que sigan ganando dinero", dice. "Las garantías de cama son equivalentes al acuerdo del parquímetro, y las tienen en todos los contratos".

La discusión del jueves fue estrictamente informativa y no involucró ningún tipo de voto. Bovo dice que ve a P3 simplemente como "una herramienta".

"Si queremos ser serios al abordar algunos de estos elementos cruciales en nuestro condado, debemos entender que los fondos son limitados y esto es solo una herramienta, no la última, sino una herramienta, que podríamos utilizar para obtener algunos de estos recursos. Estos programas suben y bajan del suelo ", dice.

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