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Brendan Sutton es el granjero detrás de la cocina india Ghee

by / 0 Comments / 4 View / September 24, 2018

Brendan Sutton sabía que quería ser un agricultor de unos 20 años. Ahora, a los 50 años, cultiva productos que llenan los refrigeradores de Ghee Indian Kitchen , ampliamente considerado como uno de los mejores restaurantes de Miami-Dade.

Sutton, que es delgado y bronceado con una barba tupida y un poco de acento, ha estado con Nevin Patel ya que la granja y el restaurante del chef estaban en su infancia. Sutton ayudó a su compañero agricultor y amigo Jason Long de Tree Friends Growers de Davie a instalar las camas en el patio trasero de Patel's Homestead y eventualmente fue contratado por la familia Patel para supervisar su pequeña granja que hoy ocupa casi cada metro cuadrado de lo que una vez sido un césped bien cuidado.

Ahora se están sentando las bases para la próxima temporada de crecimiento en la granja de Patel y la nueva extensión de acres y media de Sutton que se dedicará a abastecer ambas ubicaciones Ghee además de Erba, el próximo concepto italiano de Patel con su colega alias Michael Schwartz Tim Piazza .

"Este año, solo con tomates, ya hemos incorporado más de 200 plantas, 19 variedades, y eso solo ocupa la décima parte del espacio que tenemos. Si piensas en ese tipo de escala, vamos a tener una producción muy significativa ", dice Patel. "Va a ser increíble."

El camino de Sutton para supervisar la producción de productos de Patel no era una línea recta. Nacido y criado en Daytona Beach, cosechó la primera experiencia agrícola junto a su abuelo, quien jugó con una granja de pasatiempos en un terreno vacío junto a la casa de la familia.

"Era grande en el cultivo de cosas que le iba bien en el sur de la Florida, en lugar de tratar de cultivar cosas para climas más templados", dice Sutton. Juntos cosecharían cacahuetes, alubias, una hoja de vinagre comestible a la que llamó bobo y una larga y esbelta calabaza Cucuzzi.

Después de la escuela secundaria, se fue a Gainesville y se graduó en periodismo televisivo que abandonó rápidamente para pasar un año en las afueras de Tokio enseñando inglés. Cuando regresó, comenzó a estudiar las obras de John Jeavons, quien es ampliamente considerado como el padre de una forma de agricultura orgánica que busca extraer la mayor cantidad de productos de la menor cantidad de espacio.

La granja del patio trasero de Patel.

La granja del patio trasero de Patel.

Foto de Zachary Fagenson

"Leí una entrevista realmente emocionante sobre la importancia de la sostenibilidad y la situación extrema en la que se encuentra nuestro planeta y todo lo que se acaba de hacer", dice.

Desde allí se mudó a Oregón para convertirse en aprendiz de granjero, y luego a Hawai, donde pasó otro año surfeando y cultivando verduras de clima templado como col rizada, lechugas y acelgas en la isla de Kauaii. Su primer hijo nació después de que regresó a los Estados Unidos continentales y se estableció en un trabajo confiable como carpintero, pero nunca dejó de pensar en la agricultura desde el fondo de su mente.

A pesar de su experiencia, comenzar no ha sido fácil. Los agricultores ambiciosos aquí viven una vida interminable de prueba y error tratando de discernir qué plantas crecerán mejor aquí y cuáles querrán usar los cocineros. Luego hay presión constante de plagas y enfermedades junto con la amenaza constante de inundaciones, que en 2015 arrasó las plantaciones y preparaciones de la temporada temprana de muchos agricultores.

Sin embargo, Sutton y Patel se están acercando y gastando entre $ 12,000 y $ 15,000 en la granja de Sutton para poner todo el riego y la infraestructura mientras preparan el suelo lleno de piedra caliza para la siembra. Al mismo tiempo, está construyendo una casa de 1,400 pies cuadrados en su granja donde él, su esposa Laura (quien probablemente se unirá a él en la granja esta temporada) y sus tres hijos vivirán. Hasta el momento, ha sembrado esas 19 variedades de tomates, sunchokes, remolachas, zanahorias, rábanos y cilantro. A medida que el clima se enfría y se seca, Sutton dice que comenzarán a introducir pepinos y otros cultivos más delicados para ver cómo les va.

"Niven me está dando la oportunidad de perseguir mi sueño", dice Sutton. "Hubo un largo tiempo entre descubrir el trabajo de mi vida y realmente poder practicarlo a tiempo completo, pero valió la pena.

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